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Reducir los costos operativos de la flota a través de neumáticos y reencauchados con eficiencia de combustible

Cómo el hecho de entender mejor la resistencia al rodaje de los neumáticos reencauchados permite que las flotas tomen decisiones comerciales más inteligentes.

Un neumático reencauchado puede tener una eficiencia de combustible igual, o incluso mejor, que uno nuevo.
Resistencia al rodaje: por qué importa

La resistencia al rodaje es una medición de la energía que requiere un neumático para rodar sobre una superficie. En el caso de los neumáticos para camiones, la resistencia al rodaje tiene una correlación directa y significativa con el ahorro de combustible del vehículo. Ya sea que tenga un solo camión o una flota entera, la resistencia al rodaje es un elemento crucial a tomar en cuenta para minimizar los costos de combustible. Debido a que los costos del combustible constituyen uno de los mayores gastos en las operaciones de camiones, sus ahorros aumentan a medida que disminuye la resistencia al rodaje.

La resistencia al rodaje de los neumáticos se mide en un laboratorio mediante el uso de parámetros de prueba realistas y bien establecidos en los que se basan los fabricantes de neumáticos/vehículos y los reguladores gubernamentales. A partir de estas pruebas, se cuantifican los neumáticos tanto originales como reencauchados mediante un coeficiente de resistencia al rodaje, conocido como "Crr". Cuanto más bajo sea el Crr, mejor. Estudios han demostrado que una reducción en el Crr puede permitirle ahorrar combustible en el mundo real. Por ejemplo, una reducción del 10 % en el Crr de los neumáticos de su camión puede disminuir el consumo de combustible en un 3 % y generar ahorros de $1,000 o más por camión al año.1

¿Qué afecta la resistencia al rodaje del neumático de un camión?
Los factores más comunes:
  • Cubierta: materiales, antigüedad, peso
  • Banda de rodamiento: materiales, antigüedad, profundidad de la banda de rodamiento
  • Presión del neumático
  • Posición del neumático
  • Carga del camión

De los factores que afectan la resistencia al rodaje, la elección de la cubierta y la banda de rodamiento que usa tiene un impacto directo sobre los costos del combustible. La cubierta incluye los cinturones, el flanco, los talones y el caucho que rodea esos componentes, y es la responsable de aproximadamente el 50 % al 65 % de la resistencia al rodaje total de un neumático. El caucho de la banda de rodamiento, incluido el que entra en contacto con la superficie de la carretera, puede contribuir entre un 35 % y un 50 % con la resistencia al rodaje del neumático.

Una vez que los neumáticos comienzan a usarse, su resistencia al rodaje disminuye. El efecto más significativo proviene del desgaste: a medida que el caucho de la banda de rodamiento se va desgastando lentamente, el peso del neumático y la energía que se necesita para hacerlo rodar disminuyen. De modo que la banda de rodamiento de un neumático que tiene una baja resistencia al rodaje cuando es nuevo ofrecerá un ahorro de combustible aún mayor a medida que se vaya desgastando. El reencauchado se comporta de la misma manera.

¿Qué hay de las cubiertas? Aunque no se desgastan como las bandas de rodamiento, las cubiertas que, desde el principio, tienen mejores características de resistencia al rodaje seguirán teniendo esas cualidades durante toda su vida útil, incluso cuando se utilizan para reencauchado.

Por supuesto, cuanto mejor sea el mantenimiento de la presión de inflado, mejor será la resistencia al rodaje del neumático y, por lo tanto, su ahorro de combustible (además de muchos otros beneficios, incluidos el desgaste y la seguridad). Además, la carga y la posición del eje del vehículo pueden marcar una gran diferencia en cuanto a los efectos del ahorro de combustible que generan los neumáticos. Por ejemplo, los neumáticos de tráiler y tracción pueden comprender más del 80 % del efecto de la resistencia al rodaje total sobre un tractor-tráiler.

Realidad versus ficción: la eficiencia de combustible de los neumáticos nuevos en comparación con los reencauchados

Quizás le sorprenda descubrir que un neumático reencauchado puede tener una eficiencia de combustible igual, o incluso mejor, que uno nuevo. Esto ocurre particularmente si compara un neumático nuevo básico de bajo costo con un neumático reencauchado de primera calidad con una cubierta y una banda de rodamiento que ofrecen eficiencia de combustible. Al probar ciertos neumáticos básicos importados, descubrimos varios que afirmaban cumplir con determinados niveles de resistencia al rodaje, pero no era así, y algunos con una resistencia al rodaje más de 40 % superior (peor) que la de un neumático reencauchado FuelTech de Bandag. En otras palabras, elegir neumáticos nuevos tan solo por su bajo precio podría aumentar los costos del combustible a aproximadamente un 10 % a un 13 % más en comparación con los que conlleva el uso de cubiertas de primera calidad y neumáticos reencauchados de Bandag.2

En un ejemplo específico, una banda de rodamiento B197 Fueltech combinada con una cubierta R197 Ecopia tiene un índice de Crr 40 % mejor que el de ciertos neumáticos importados asequibles que se probaron. Si utilizara esos neumáticos reencauchados B197 Fueltech/R197 Ecopia en la posición del tráiler en vez de los neumáticos nuevos de bajo costo, usted podría ahorrar hasta $1,840 por camión al año.3 Este ahorro es posible debido a que la cubierta y la banda de rodamiento han sido diseñadas para brindar eficiencia de combustible. Este es tan solo un ejemplo de todas las opciones y posibilidades; existen muchas otras con las que puede ahorrar significativamente al tomar las decisiones correctas cuando compra y administra sus neumáticos.

Elección de los neumáticos según la posición de la rueda: no olvide el tráiler

Tal como se mencionó anteriormente, los ejes motrices y del tráiler podrían representar más del 80 % del efecto total de la resistencia al rodaje sobre el camión. Por supuesto, usted podría maximizar el efecto de la resistencia al rodaje de los neumáticos del camión al seleccionar los neumáticos con mayor eficiencia de combustible para cada posición, pero tenga en cuenta que los ejes tándem del tráiler representan más del 40 % del total. El efecto de los neumáticos del tráiler se vuelve más significativo si acarrea tráileres en tándem, lo que inclina aún más la balanza en favor de los neumáticos para tráiler de baja resistencia al rodaje y con eficiencia de combustible. El tráiler es un excelente lugar para comenzar a tomar decisiones inteligentes respecto a la selección de neumáticos.

No todos los neumáticos SmartWay son iguales

SmartWay es un programa voluntario creado por la EPA de los EE. UU. que establece los niveles de resistencia al rodaje de los neumáticos si su flota es participante. Es obligatorio para ciertas categorías de neumáticos en el estado de California, lo que significa que las flotas que operan allí deben cumplir con los niveles establecidos de resistencia al rodaje. Los neumáticos SmartWay son sometidos a pruebas de rendimiento y están certificados por el fabricante, no por el gobierno ni una agencia independiente. Existe una prueba estandarizada que debe llevarse a cabo para obtener el valor de Crr preciso y reproducible. Sin embargo, cuando un tercero independiente los sometió a pruebas, algunos neumáticos básicos importados mostraron un valor más del 10 % superior que el mínimo requerido para obtener la distinción. En otras palabras, solo porque su neumático tiene el rótulo de "SmartWay" no significa que le esté proporcionando todos los beneficios de un neumático con baja resistencia al rodaje.

Visite americamovesbytruck.com para conocer más detalles acerca de la resistencia al rodaje de los neumáticos de su camión.

  1. El siguiente texto ofrece un ejemplo específico. Este ejemplo incluye las suposiciones indicadas a continuación. Costos de diésel: $3.00/gal; millas por año: 100,000; cargas del eje tándem: 34,000 lb en total
  2. La contribución al rodaje de un neumático representa entre 1/4 y 1/3 del combustible, de modo que una reducción del 40 % en el Crr le permitiría ahorrar entre un 10 % y 13 % en combustible. Con base en la supuesta comparación de neumáticos con y sin eficiencia de combustible en las 18 posiciones de las ruedas.
  3. Este ejemplo incluye los criterios indicados a continuación. Costos de diésel: $3.00/gal; millas por año: 100,000; cargas del eje tándem: 34,000 lb en total
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